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L'Empire byzantin

Décrire l'Empire byzantin

Document 1. Mosaïque, VIᵉ siècle (basilique Saint-Vital de Ravenne, Italie).

Dans la basilique Saint-Vital, une mosaïque représente l’empereur Justinien. Située sur un mur, à mi-hauteur entre le sol et la voute de l’église, elle place l’empereur à mi-chemin entre le ciel et le peuple. Au centre, Justinien est vêtu de pourpre et couronné d’un diadème. Il donne une petite assiette en or au Christ. Il est entouré de sa Cour.

Document 2. La carte de l'Empire de Justinien.

Document 3. La basilique Sainte-Sophie à Constantinople, dans l’Empire byzantin.

Bâtie entre 532 et 537 sur ordre de l’empereur Justinien, Sainte-Sophie est alors la plus grande église du monde chrétien. Elle sert de modèle à travers tout l’empire. C’est sous sa coupole que les empereurs byzantins sont couronnés.

Document 4. Le pouvoir du Basileus.

"La majesté d’un prince ne doit pas seulement briller par la force des armes, il faut encore qu’elle soit redoutable par l’autorité des lois [...]. Recevez donc ces lois, et rendez-vous si habiles que vous puissiez espérer, après avoir achevé leur lecture, participer au gouvernement de l’empire.
Fait à Constantinople, le XI des calendes de décembre, l’empereur Justinien, toujours Auguste et consul pour la troisième fois.
Justinien, préface des Institutes, 533.

Activité : Décrire un empire.

1) Doc 1. Comment Justinien est-il représenté ? Quels sont les membres de sa cour ?

2) Doc 2. Quelles sont les conquêtes de Justinien ?

3) Doc 3 et doc 4..  Expliquez les titres, les lieux et les moyens par lesquels Justinien gouverne.

4) Conclusion :

a) Montre que Justinien se présente comme un héritier des empereurs romains.

b) Quels éléments font la puissance de son pouvoir ?