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Parcours artistique : l'église Sainte-Sophie

Question

Comment l'église Sainte-Sophie témoigne-t-elle des relations entre les différentes cultures ?

Analyser une oeuvre d'art

Document 1. La basilique Sainte-Sophie.



Vue extérieure de la basilique Sainte-Sophie (Istanbul).

Construite au VIᵉ siècle, la basilique est le lieu de culte des chrétiens (en grec, Hagia Sophia signifie « la Sainte Sagesse de Dieu ») jusqu’au XVᵉ siècle. Le croissant et les minarets témoignent de la transformation de la basilique en mosquée après la prise de Constantinople par le sultan Mehmet II (1453). Aujourd’hui, Sainte-Sophie est un musée.

Document 2. De riches décors en mosaïque

Mosaïque, Xᵉ siècle, basilique Sainte-Sophie.

En 330, Constantin (1) fonde Constantinople et y fait ériger une première basilique. En 537, l’empereur byzantin Justinien (2) fait édifier une nouvelle basilique à l’emplacement de l’ancienne. Sur cette mosaïque du Xᵉ siècle, les deux empereurs offrent leur création au Christ (3).

Document 3. Sainte-Sophie lors de la prise de Constantinople par les croisés (1204)

"On ne saurait songer sans horreur à la profanation [que les croisés] firent de la grande église Sainte-Sophie. Ils rompirent l’autel, qui était composé de diverses matières très précieuses, et qui était le sujet de l’admiration de toutes les nations, et en partagèrent entre eux les pièces, comme le reste des ornements dont mon discours ne peut égaler la beauté ni le prix. Ils firent entrer dans l’église des mulets et des chevaux, pour emporter les vases sacrés, l’argent ciselé et doré qu’ils avaient arraché de [...] et une infinité d’autres meubles."
Nicétas Chôniatès (historien byzantin), Histoire, XIIᵉ -XIIIᵉ siècle.

Document 4. Le décor intérieur : un mélange des styles

Vue intérieure de la basilique.

En 1453, lorsque Mehmet II fait recouvrir la plupart des mosaïques, la mosaïque byzantine de la coupole est recouverte d’une calligraphie arabe (1).
L’abside (2) est un espace sacré, orienté vers Jérusalem, dans lequel se trouvait l’autel.
La nef (3) est l’espace où les fidèles prenaient place.
Les quatre « pendentifs » (4) sont décorés de mosaïques figurant des anges.
La mosquée est décorée de calligraphies des noms d’Allah, du prophète et de sa famille (5) (panneaux du XIXᵉ siècle).

Analyser une oeuvre d'art.

1) Identifie et situe le monument : date, lieu, nature, commanditaire, fonction, dimensions.

2) Analyse le monument.

a) Décris-le, l'extérieur (forme, dimensions...) et l'intérieur (décoration, scènes représentées...). Fais un tableau pour distinguer les éléments chrétiens des éléments musulmans.

b) Pourquoi cette basilique symbolise-t-elle la rupture entre chrétiens orthodoxes et chrétiens d'occident ?

3) Réalise une frise chronologique pour montrer les fonctions successives du monument.

4) Réponds à la question posée en titre de l'activité : comment l'église Sainte-Sophie témoigne-t-elle des relations entre les différentes cultures ?

5) Donne tes impressions sur ce monument.

Un autre exemple.

La mosquée de Cordoue.